El regreso de la Superliga europea

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En abril de 2021 se anunció un bombazo conocido como la Superliga Europea. 12 de los clubes más ricos de Europa se reunieron para anunciar su decisión de formar una Liga independiente.

En la Superliga Europea habría un total de 20 clubes, incluidos 15 clubes fundadores que participarían de forma continua. Cada año, otros cinco clubes serían elegibles en función de su rendimiento en la temporada anterior.

Los tradicionales “seis grandes” de la Premier League (Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United, Liverpool y Tottenham Hotspur), los gigantes españoles (Barcelona, Real Madrid y Atlético de Madrid) y los poderosos clubes italianos (AC Milan, Inter de Milán y Juventus).

¿Cómo fue la reacción inicial en abril de 2021?

La reacción a este anuncio fue, como era de esperar, negativa. La UEFA emitió el siguiente comunicado condenando el proyecto de superliga disidente:

“Tenemos a la FA inglesa, la federación española, la federación italiana, la Premier League, La Liga, la Serie A, pero también a la FIFA, todas nuestras 55 asociaciones miembro, unánimes en nuestra oposición a estos planes cínicos, que van completamente en contra de lo que debería ser el fútbol.

“Nuestro juego se ha convertido en el deporte más grande del mundo basado en la competición abierta, la integridad y el mérito deportivo, y no podemos permitir ni permitiremos que eso cambie. Nunca, jamás.

“Como anunciaron previamente la FIFA y las seis federaciones (continentales), los jugadores que militen en los equipos que podrían jugar en la liga cerrada tendrán prohibido jugar en el Mundial y en la Eurocopa, por lo que no podrán representar a sus selecciones nacionales en ningún partido.”

Este anuncio se produjo cuando la UEFA estaba a punto de revelar también sus planes para un nuevo formato de la Liga de Campeones.

Grupos de aficionados de los clubes fundadores expresaron su decepción por los clubes a los que apoyan y organizaron protestas para mostrar su frustración ante lo que, para ellos, era una traición a su confianza.

La Superliga Europea era esencialmente una competición de élite que se creó sobre la base de la codicia y la necesidad de reforzar la fortaleza financiera de los clubes implicados. Esto, a su vez, creará una brecha aún mayor en la fuerza financiera y competitiva entre estos clubes y otros clubes en el resto de Europa.

El comunicado oficial de los 12 clubes fundadores dice: “Los clubes fundadores recibirán una cantidad de 3.500 millones de euros (4.210 millones de dólares) exclusivamente para apoyar sus planes de inversión en infraestructuras y compensar el impacto de la pandemia de Covid”.

“El nuevo torneo anual proporcionará un crecimiento económico y un apoyo significativamente mayores al fútbol europeo… y se espera que [los pagos solidarios] superen los 10.000 millones de euros (12.000 millones de dólares) en el transcurso del periodo inicial de compromiso de los clubes”.

Debido a las inmediatas reacciones negativas a la Superliga, los seis grandes clubes ingleses implicados se retiraron de la Superliga, lo que provocó una retirada temporal.

El regreso de la Superliga

Los organizadores de la Superliga han tenido que volver a la mesa de dibujo durante un tiempo para idear una nueva forma de presentar la superliga disidente y ahora han llegado con una nueva propuesta y formato de Liga.

El nuevo concepto de Superliga europea que se ha propuesto muestra la intención de los organizadores de reiniciar la competición como una liga multidivisional con entre 60 y 80 clubes sin miembros permanentes (a diferencia de los clubes fundacionales), y un mínimo de 14 partidos por club cada temporada.

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La declaración coincidió con un nuevo impulso de los tres patrocinadores supervivientes de la Superliga, Real Madrid, Barcelona y Juventus, para continuar su conflicto con la UEFA, y fue realizada por A22, la empresa madrileña hermana de la Superliga que se creó para promover el concepto.

Así lo ha revelado Bernd Reichart, Director General de A22, al diario alemán Die Welt.

Reichart dijo: “Los cimientos del fútbol europeo corren peligro de derrumbarse.

“Es hora de cambiar. Son los clubes los que asumen el riesgo empresarial en el fútbol. Pero cuando están en juego decisiones importantes, con demasiada frecuencia se ven obligados a permanecer de brazos cruzados mientras los cimientos deportivos y financieros se desmoronan a su alrededor”.

Nuestras conversaciones también han dejado claro que a los clubes a menudo les resulta imposible hablar públicamente en contra de un sistema que utiliza la amenaza de sanciones para frustrar la oposición”.

“Nuestro diálogo ha sido abierto, honesto y constructivo, y ha dado lugar a ideas claras sobre los cambios necesarios y la forma de llevarlos a cabo. Queda mucho por hacer y continuaremos nuestro diálogo”.

A22 sostiene que la UEFA y la FIFA están abusando de su posición dominante en violación de la legislación de competencia de la UE al impedir el desarrollo de la Superliga y sancionar a los clubes rivales.

El Abogado General dictó en diciembre una sentencia no vinculante en la que afirmaba que la normativa que permite a la UEFA y la FIFA impedir el desarrollo de nuevos torneos se ajusta al Derecho de la UE. Está previsto que el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas emita su sentencia definitiva sobre el caso a finales de este año.

A este respecto, Reichart declaró a Sky Sports News: “El Abogado General tiene una recomendación no vinculante. Hasta cierto punto, dice que tiene que haber un proceso de autorización adecuado si se quiere hacer otra competición alternativa”.

“La UEFA tiene la obligación especial de evaluarlo y no puede favorecer su propia competición en detrimento de otra. Seguimos creyendo que el tribunal puede dar un paso más.

“Lo mejor que podemos hacer en las próximas semanas o un mes es esperar, ser pacientes y tener fe en el sistema judicial europeo. Entonces tendríamos que adaptar nuestro proyecto.

“Cualquier autorización o legislación tiene que decirnos qué tiene que cumplir este concurso: integridad, solidaridad, apertura, desarrollo de la juventud, inversiones en infraestructuras. Díganoslo y adaptaremos el proyecto. Pero, al final, creemos que una competición europea debe ser gobernada por los clubes, como en cualquier liga nacional”.

Una cronología de cómo se desmoronó la primera versión de la Superliga Europea, ya que los seis clubes de la Premier League se retiraron de la competición tras solo dos días del anuncio en abril de 2021.

Reichart afirma que la Superliga rediseñada será una batalla campal, con los equipos compitiendo en sus diversas divisiones locales y la clasificación basada en el rendimiento a nivel nacional.

Esas ligas nacionales seguirían siendo “la base” del juego, dijo Reichart, y argumentó que la nueva Superliga generaría nuevos ingresos para sostener toda la pirámide.

La garantía de un mínimo de 14 partidos, según Reichart, proporcionaría “estabilidad y previsibilidad” a los ingresos.

Reichart esbozó estrategias para el control de costes, afirmando que los clubes deberían limitar la cantidad de dinero que gastan en salarios de jugadores y traspasos netos a una parte específica de sus ingresos anuales relacionados con el fútbol.

“El gasto de los clubes debe basarse únicamente en los fondos generados y no en inyecciones de capital que distorsionen la competencia”, escribió.

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Resumen de los 10 principios de la Superliga Europea

  1. Concursos amplios y basados en los méritos
  2. Los torneos nacionales: la base del fútbol
  3. La mejora de la competitividad con recursos estables y sostenibles
  4. La salud de los jugadores debe estar en el centro del juego
  5. Competiciones gestionadas por los clubes con normas de sostenibilidad financiera transparentes y bien aplicadas
  6. La mejor competición de fútbol del mundo
  7. Mejorar la experiencia de los aficionados
  8. Desarrollar y financiar el fútbol femenino
  9. Aumentar significativamente la solidaridad
  10. Respetar la legislación y los valores de la Unión Europea

¿Cómo reaccionó el mundo del fútbol?

Como era de esperar, el mundo del fútbol no vio con buenos ojos la Superliga y no tardaron en llegar las críticas de comités y aficionados a la competición.

Javier Tebas compara la Superliga con el lobo feroz

El presidente de La Liga, Javier Tebas, fue uno de los primeros en criticar el nuevo aspecto de la Superliga. Publicó un tuit en el que decía:

“La Superliga es el lobo, que hoy se disfraza de abuelita para intentar engañar al fútbol europeo, pero tiene la nariz y los dientes muy grandes. ¿Cuatro divisiones en Europa? Por supuesto, la [primera división] para ellos [los clubes fundadores], como en el plan de 2019. ¿Gobierno de los clubes? Por supuesto sólo de los grandes”.

La Liga también emitió un comunicado en el que condenaba la Superliga y mostraba los efectos que un torneo de este tipo podría tener en el fútbol.

“Hoy los promotores de la Superliga han presentado los “principios” de lo que sabemos que es una amenaza directa para los campeonatos nacionales de fútbol. Además, el modelo de gobernanza propuesto no es democrático, sino que otorga el poder y las decisiones a unos pocos clubes ricos, dejando de lado a los clubes pequeños y medianos.

“Aunque los promotores de la Superliga afirman que la competición que proponen será abierta, la realidad es que están rediseñando el fútbol europeo en beneficio y seguridad económica de los grandes clubes. Se trata de un plan que ya fue presentado, analizado y rechazado allá por 2019.

“Los campeonatos domésticos desaparecen si no hay clasificación directa para la cima del fútbol europeo. Se propone un modelo basado en “varias divisiones” en el fútbol europeo que permita a las élites asegurar su permanencia en la máxima categoría, rehuyendo del resto.

“Además, las propuestas sugieren que no habría impacto en el calendario. Una suposición bastante extraña con más equipos y más partidos. Además, ¿de dónde van a salir los ingresos prometidos, si no es detrayéndolos de las ligas nacionales?

“La conclusión es que la Superliga es un desastre para las ligas nacionales, como muestra un informe de KPMG, y hundirá a los clubes pequeños y medianos de toda Europa, acabando con el fútbol europeo tal y como lo conocemos.

“En concreto, un reciente informe de expertos de KMPG estima una pérdida de ingresos globales en LaLiga de hasta el -55% y, para los clubes que no pertenecen a la Superliga, del -64%.

“La Superliga supondrá un vacío económico para las ligas nacionales, pero también una reducción de ingresos para los clubes de la Superliga a medio y largo plazo, destruyendo así todo el sector: PIB, empleo e impuestos”.

La Asociación Europea de Clubes afirma que el proyecto de Superliga obstaculizará el progreso del fútbol europeo

La Asociación Europea de Clubes también expresó su desacuerdo con los planes de la nueva Superliga.

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“Esto no es más que otro intento deliberadamente distorsionado y engañoso de desestabilizar el trabajo constructivo que se está llevando a cabo actualmente entre las verdaderas partes interesadas del fútbol para hacer avanzar las cosas en el mejor interés general del fútbol europeo de clubes”, declaró la ECA.

“Como la única organización reconocida por la FIFA y la UEFA que representa a los clubes a nivel europeo e internacional, y el único organismo a través del cual los clubes tienen una verdadera representación en la toma de decisiones, la ECA reitera su oposición de larga data a la Superliga Europea y a cualquier proyecto disidente.

“La ECA ha logrado una gran cantidad de avances y cambios positivos en los últimos años en asociación colaborativa con todas las partes interesadas del fútbol – UEFA, FIFA y las confederaciones, asociaciones nacionales, ligas, aficionados, jugadores y clubes de todos los tamaños – trabajando en beneficio de todo el ecosistema del fútbol europeo”.

“A partir de 2024, más clubes de más países participarán en las competiciones europeas masculinas de clubes cada temporada, haciendo crecer la pasión por el fútbol europeo y aumentando enormemente la cantidad de ingresos que se reparten. Se observan avances significativos en otros aspectos del juego, como el fútbol femenino, el desarrollo de la cantera y las academias, la financiación y la regulación, la sostenibilidad y el impacto social.

“Esto es lo que parece un cambio real. Nosotros hemos avanzado, ¿cuándo lo hará la A22?”.

Las ligas europeas expresan su sorpresa por el anuncio.

“Las Ligas Europeas están muy sorprendidas por la declaración de A22 que hace referencia a un proceso de consulta abierto y a sus resultados.

“Las Ligas Europeas -el organismo que representa oficialmente los intereses de 40 organizadores de competiciones nacionales procedentes de 34 países de Europa y 1092 clubes- nunca se reunieron con la A22 y no fueron consultadas.

“Las Ligas apoyan plenamente el actual modelo europeo de fútbol de clubes, que se basa en una estructura piramidal abierta con ascensos y descensos desde el fútbol base al profesional a nivel nacional, y en el que la clasificación para las competiciones de clubes de la UEFA se basa en el rendimiento anual en las competiciones nacionales.

“Este modelo está lejos de estar roto y no necesita ser arreglado”.

La Asociación de Aficionados al Fútbol compara el anuncio de la Superliga con los muertos vivientes

El director ejecutivo de la Asociación de Aficionados al Fútbol, Kevin Miles, comparó el jueves la Superliga Europea con un cadáver que se sacude.

“El cadáver andante que es la Superliga Europea se retuerce de nuevo con toda la conciencia de sí mismo que uno asocia a un zombi”, dijo Miles.

Su nueva idea es tener una ‘competición abierta’ en lugar de la cerrada que propusieron originalmente y que provocó enormes protestas de los aficionados”.

Por supuesto, ya existe una competición abierta para los principales clubes europeos: se llama Liga de Campeones”.

Dicen que “el diálogo con los aficionados y los grupos de aficionados independientes es esencial”, pero la Liga Zombi Europea sigue adelante, ignorando deliberadamente el desprecio que sienten por ella los aficionados de todo el continente”.

¿Cuándo podría empezar la Superliga?

La versión renovada de la Superliga europea podría estar operativa para la temporada 2024-25, según declaró Reichart en octubre.

“Esa podría ser la primera opción razonable y realista, pero hay tantas variables que no puedo prever. Probablemente sea la primera opción realista”.

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