Nicolás Pepe: ¿Qué debería hacer el Arsenal con la estrella marfileña?

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Hubo mucho revuelo y esperanzas positivas cuando el Arsenal anunció un traspaso récord de 72 millones de libras por Nicolás Pepe en 2019. Viniendo de otra impresionante campaña para el Lille, se esperaba que el marfileño golpeara el suelo y ofreciera a los Gunners esa potencia de fuego letal en el ataque que faltaba.

Los primeros destellos de brillantez fueron seguidos por actuaciones decepcionantes y por la decepción general. Hasta la fecha, el jugador de 27 años no ha podido cumplir con las expectativas que se crearon con su fichaje, ni con el precio de su traspaso.

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El marfileño se encuentra ahora como un miembro marginal de la plantilla del Arsenal a las órdenes de Mikel Arteta, y los informes dicen que podría salir del club este verano, después de que le resulte difícil tener tiempo de juego. Podría pasar a la historia como uno de los peores fichajes del Arsenal, y es evidente que no ha encajado en el Emirates.

¿Qué ha fallado en el marfileño? ¿Por qué le costó tanto hacerse notar? Vamos a repasar las claves de su paso por el Arsenal hasta ahora.

¿Por qué no ha funcionado Pepe en el Arsenal?

Para ser justos, el fichaje de Pepe por el Arsenal tuvo que pasar por una lucha de poderes en el club. En su momento, el entonces seleccionador Unai Emery prefería a un compatriota de Pepe, Wilfried Zaha, pero la jerarquía del club decidió no hacerlo. Encabezados por Raúl Sanllehi, el Arsenal optó por fichar a Pepe, lo que acabó provocando la destitución del ex jefe de fútbol del Arsenal.

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El hecho de que Pepe no fuera querido por Emery en su momento creó una tensión innecesaria para empezar. Como ocurre con los medios de comunicación ingleses y los fichajes caros, el marfileño estuvo en el punto de mira aún más, dado el precio de su traspaso y el hecho de que fuera el fichaje récord del Arsenal.

En el campo, sin embargo, Pepe sólo puede culparse a sí mismo, y la razón principal de sus dificultades en el fútbol inglés proviene del hecho de que no se ha adaptado.

Pepe juega sobre todo por la izquierda y no ha conseguido al menos mejorar el uso de su pie más débil. Se ha convertido en algo habitual verle empujar el balón y recortar hacia la izquierda, antes de intentar meter un balón en la red. Esta es la marca de muchos de sus goles, pero la excesiva dependencia de Pepe de su izquierda le ha hecho demasiado previsible.

Por ejemplo, Bukayo Saka, similar a Pepe, ya que ambos juegan predominantemente con la izquierda. Sin embargo, Saka puede utilizar eficazmente su pie más débil, lo que le hace más peligroso y difícil de manejar para los defensores. No es de extrañar que el joven haya hecho suya la banda derecha, relegando a Pepe a un mero jugador de escuadra.

Habría que remontarse a octubre de 2021 para encontrar la última vez que el marfileño fue titular en un partido de la Premier League, y eso dice mucho.

¿Cuál es la última noticia sobre el traspaso de Pepe?

El marfileño ha insinuado recientemente que está buscando una salida del Arsenal, después de haber cambiado de agente antes de la ventana de transferencia en mayo.

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Además, Pepe no entra en los planes de Mikel Arteta, por lo que los Gunners están dispuestos a contar sus pérdidas con el marfileño. De hecho, el Arsenal está dispuesto a aceptar hasta 25-30 millones de libras por el jugador, a pesar de que le quedan dos años de contrato.

El regreso a Francia parece ser el resultado más probable, y el jugador ha sido vinculado con un traslado al Marsella, así como con otra etapa en su antiguo equipo, el Lille. Sin embargo, ambos equipos tendrían dificultades para igualar su actual salario semanal de 140.000 libras esterlinas.

Más recientemente, se ha vinculado a Pepe con un fichaje por el PSG y, aunque tiene sentido, dejaría al jugador con una aparente falta de tiempo de juego una vez más.

El Arsenal está intensificando sus esfuerzos para fichar a Gabriel Jesus del Manchester City y la presencia de otro atacante seguramente hará que el marfileño caiga aún más bajo en el orden jerárquico.

La salida de Pepe del Arsenal este verano tiene sentido para ambas partes

Como le quedan dos años de contrato, sería lógico que el Arsenal resolviera la situación del jugador ahora, en lugar de esperar a que esté a punto de terminar su contrato actual. Esto también significaría que el club puede obtener una cantidad “decente” por su venta ahora, en lugar de acabar perdiéndolo gratis.

A sus 27 años, Pepe también dispondrá de tiempo para relanzar su carrera si cambia de aires este verano, en comparación con el final de su contrato, cuando se acerque a los 30 años.

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La salida de Pepe del Arsenal también significa que el club podrá recaudar fondos para los fichajes de verano. El marfileño podría ser una táctica atractiva para un intercambio de jugadores más dinero con otros equipos.

En una reciente entrevista, el ex delantero del Arsenal Kevin Campbell ha afirmado que Pepe está mejor en otro club.

“Simplemente no ha funcionado. Es así de sencillo. Es un jugador con talento, eso está claro. Pero no ha funcionado para él”, dijo Campbell a Football Insider.

“Dije justo antes de Navidad que se avecinaban unos meses importantes para Pepe. Iban a determinar si tenía o no un futuro en el Arsenal. Pues bien, no tiene futuro en el Arsenal”.

Desde que llegó al Arsenal, Pepe ha marcado 27 goles y ha dado 21 asistencias en 112 partidos en todas las competiciones. Sin embargo, sus días en el club están contados y podría salir este verano.

El Arsenal se ha sumado recientemente a la carrera por el fichaje del extremo brasileño Raphinha, procedente del Leeds, y la búsqueda de otro extremo derecho explica en gran medida que no hay sitio para Pepe en el club.

El marfileño sigue siendo un jugador de calidad, pero quizás un cambio de ambiente es lo que necesita para recuperar su mejor nivel.

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