Momentos en los que el líder de la Premier League se atragantó

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En dos ocasiones se ha quedado rezagado el Arsenal, y en otras dos se ha recuperado para conservar el liderato de la Premier League esta temporada.

Esto caracteriza a los Gunners, conocidos por su capacidad para quedarse rezagados en una batalla en la que hay mucho en juego. Y con el Manchester City pisándoles los talones, no pueden permitirse otro tropiezo.

Por eso se cree que cualquier tropiezo que ponga en peligro su impresionante racha -la mejor de su historia moderna- podría desilusionar a los aficionados.

También podría llevarles a perder la voluntad de reunir el tipo de apoyo que necesitarán en posteriores

Con la esperanza de que la historia sea diferente para los Gunners esta temporada, estos son los momentos en los que los líderes de la liga se atragantaron y perdieron el título.

Temporada 2018/19

Ahora puede ser difícil considerar esto asfixia, pero el Liverpool tenía el título a su alcance antes de dejarlo escapar ante el Manchester City en la última jornada de la temporada.

El estratega alemán Jurgen Klopp se convirtió en el entrenador de los Reds en la temporada 2015/16 y se tomó su tiempo para construir un equipo formidable, llegando incluso a la final de la UEFA Europa League en su primera temporada. Sin embargo, se tomó su tiempo para construir un equipo que pudiera aspirar a la Premier League, mientras que poco a poco lo hacía ascender y volver a estar entre los cuatro grandes de la liga.

En 2017/18, había construido el equipo que quería, gracias a sus adquisiciones de Mohamed Salah -que llegó a batir el récord goleador de la liga en una sola temporada al final de la temporada- y Virgil Van Dijk.

Para rematar su proyecto, en la 2018/19 incorporó al portero brasileño Alisson Becker para completar el equipo y el fichaje resultó ser una jugada maestra.

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Con estos jugadores y los otros que Klopp había preparado en temporadas pasadas, el Liverpool se volvió imparable en la 2018/19. Pep Guardiola tuvo dolores de cabeza durante toda la temporada al ver cómo el Liverpool demolía a sus rivales y amenazaba su dominio sobre el título de la Premier League.

En diciembre, los Merseysiders tenían siete puntos de ventaja en la cima de la tabla y un shoo-in para el título de la Premier League.

Hasta que llegó el partido de enero de 2019.

Aquella tarde, el City propinó al Liverpool su única derrota de la temporada, pero inició una espiral descendente para los de Klopp.

Les costó ganar partidos y el City aceleró el ritmo para alzarse con el título y dejar al Liverpool con un desafortunado trozo de historia: el equipo con mayor número de puntos de la historia que se pierde la Premier League.

Temporada 2002/03

Esta es la temporada de la que más puede aprender el Arsenal, ya que fue la de su fracaso en la lucha por el título, que todavía hoy sigue enfadando a muchos aficionados del club.

Al final, el Arsenal se proclamó campeón de la Premier League la temporada siguiente, estableciendo un récord de imbatibilidad que se mantiene hasta hoy. Sin embargo, la temporada 2002/03 se recordará siempre como la mayor oportunidad perdida por los Gunners, que fueron los mejores de la Premier League entre finales de los 90 y principios de los 2000.

Eran los defensores del título y habían incorporado algunos talentos increíbles a su plantilla, con lo que la defensa del título parecía casi segura.

En marzo llevaban ocho puntos de ventaja en la cabeza de la tabla y la temporada ya estaba sentenciada para ellos.

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Una de las principales casas de apuestas deportivas británicas llegó incluso a pagar a los apostantes que daban por ganador al Arsenal esa temporada porque “estamos en marzo y tienen ocho puntos de ventaja. No hay nada que pueda estropear sus posibilidades”.

21 días después, contaban sus pérdidas porque el Arsenal se atragantó y el Manchester United, que tenía un partido menos, se adelantó al Arsenal y se hizo con el primer puesto.

El Arsenal recuperó el primer puesto unas semanas más tarde, pero acabó empatando dos partidos seguidos, uno de ellos con el United, y cedió la iniciativa a los Diablos Rojos.

El United tomó la iniciativa y se hizo con el título en la temporada 2002/03. No sólo le arrebató la liga al Arsenal, sino que además le arrebató el título al Arsenal. No sólo le arrebataron la liga al Arsenal, sino que lo hicieron con cinco puntos de ventaja.

Fue un giro sorprendente para los aficionados, teniendo en cuenta el calibre de los jugadores que alineaba el Arsenal en aquel momento. Por suerte, la temporada siguiente, en la que se convirtieron en los “Invencibles”, borró casi por completo el recuerdo de su capitulación en 2002/03.

Ninguna casa de apuestas volverá a arriesgarse tanto como para pagar los dividendos de una apuesta hasta que se declare el ganador, gracias a la asfixia del Arsenal aquella temporada.

Temporada 1995/96

Los primeros años de la década de 1990 siguen siendo una época nostálgica para los aficionados a la Premier League de toda la vida. Una de las razones fue el Newcastle United de John Hall y la plétora de superestrellas que engalanaron St. James’ Park.

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Hall, uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña en aquella época, se lanzó a gastar y trajo a los mejores del mundo para que vistieran los colores de las Urracas.

Su inversión en la plantilla dio sus frutos y su objetivo de romper la hegemonía del Manchester United parecía encarrilado hasta el 23 de marzo de 1996.

Eric Cantona regresó de su sanción y ayudó a cambiar la suerte del Manchester United. James’ Park, el Newcastle empezó a perder puntos hasta que el equipo de Sir Alex Ferguson se quedó a un solo punto.

Cuando el Newcastle United y el Manchester United se enfrentaron, el desafío estaba prácticamente cerrado y los Diablos Rojos se hicieron con el título, dejando al Newcastle a su paso.

Es una temporada de la que Eddie Howe podría aprender, a pesar de que era poco probable que aspirara al título esta temporada.

Su trayectoria actual es similar a la de aquella temporada: nuevo propietario adinerado, fichajes brillantes, magnífico ambiente entre los aficionados, fútbol eficaz. Su forma actual también muestra signos de cómo terminaron aquella temporada, porque ahora están fuera de los cuatro primeros después de pasar gran parte de la temporada entre los tres primeros.

El Arsenal podría aprender una o dos lecciones del Newcastle de 2022/23 y 1995/96 para terminar la temporada en lo más alto.

Conclusión

Es poco probable que el Arsenal se ahogue en su éxito actual esta temporada, pero la Premier League tiene la reputación de producir algunas sorpresas cada temporada.

Mikel Arteta estará estudiando todos los hechos mientras buscan romper su pato de 19 años en la Premier League y regresar a la Liga de Campeones de la UEFA después de no haberlo logrado en la temporada 2021/22.

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