¿Seguirán existiendo los cuatro grandes de la Premier League después de 2022/23?

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Liverpool. Manchester United. Arsenal. Chelsea.

Estos equipos han sostenido la Premier League durante la mayor parte de la existencia de la competición.

Todo cambió cuando Daniel Levy, a través de su empresa ENIC Group, se hizo cargo del Tottenham Hotspur en 2001.

Se convirtieron en los cinco grandes y lo fueron durante los siete años siguientes, hasta que el City Football Group, el conglomerado empresarial futbolístico dirigido por el viceprimer ministro de Emiratos Árabes Unidos, el jeque Mansour, se hizo con el Manchester City.

Ahora, estos seis equipos son los cimientos del fútbol inglés, albergan a los mejores jugadores y son los que más títulos han ganado en todas las competiciones nacionales.

Sin embargo, las últimas temporadas, especialmente la actual 2022/23, han desmitificado el hecho previamente establecido de que estos equipos siempre terminarán entre los seis primeros y ganarán los trofeos nacionales.

A medida que nos acercamos al final de la temporada actual, queremos intentar responder a la pregunta: “¿Habrá un big four/six la próxima temporada en la Premier League?”

Los hechos

Entre la miríada de ligas de fútbol que hay en el mundo, la Premier League destaca por multitud de razones.

El ambiente entre los aficionados, la calidad y la fuerza de los equipos, el alcance y el dinero son las razones clave por las que las ligas de muchos otros países no pueden competir con la Premier League.

Muchas otras ligas tienen culturas de aficionados de las que la Premier League puede aprender: la Serie A brasileña, la Primera División argentina, la Botola marroquí e incluso la Bundesliga alemana son ligas con ambientes de aficionados que sin duda entusiasmarán a cualquiera, amante del fútbol o no, en un partido de fútbol.

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Sin embargo, otros factores juegan a favor de la Premier League para mantenerla en el centro del discurso futbolístico en todo el mundo.

El más importante es el alcance del que goza la liga.

La Premier League es el segundo acontecimiento/competición deportiva más seguido después de la Copa Mundial de la FIFA. Uno de cada 20 aficionados al fútbol es seguidor de un equipo de la Premier League.

Por esta razón, los patrocinadores y los proveedores de servicios de televisión acuden en masa para hacerse con un bocado del enorme pastel publicitario que ofrece la liga, proporcionando a los equipos el dinero suficiente para comprar a los mejores jugadores de todo el mundo. De este modo, aumentan inadvertidamente su alcance en muchos de esos países.

El mayor ejemplo es el Tottenham Hotspur, que, tras la compra de Son Heung-Min hace más de siete temporadas, cuenta ahora con millones de seguidores en Corea del Sur, el país natal del jugador.

Estos seguidores acuden a los partidos, compran merchandising y se convierten en clientes potenciales para cualquier otro negocio que los clubes decidan emprender, lo que les hace ganar más dinero e influencia.

Los seis grandes están en la cúspide de esta jerarquía. Disfrutan de una mayor parte de los beneficios de jugar en la Premier League. En esencia, cualquier club que pretenda sustituirlos debe ganar más dinero de diversas maneras para atraer a aficionados, jugadores y patrocinadores que cambien su suerte financiera y deportiva.

El ecualizador

El dinero cambia la cara de los clubes -como se ha visto con el Newcastle United esta temporada-, pero el principal elemento igualador sigue siendo el propio juego del fútbol.

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Otra razón por la que la Premier League es tan querida es porque es una de las pocas ligas de fútbol en las que cualquier equipo puede usurpar a otro. Puede haber clubes grandes y clubes pequeños, pero sobre el terreno de juego, el club más grande es aquel al que favorece el marcador al sonar el pitido final.

Las victorias más sonadas de esta temporada han sido las del Brentford y el Nottingham Forest. El Brentford nunca había jugado en la Premier League y llevaba más de cinco décadas sin jugar en la máxima categoría.

Sin embargo, vapuleó con contundencia al Manchester United (4-0) y se llevó los tres puntos de casa del Manchester City justo antes de la Copa Mundial de la FIFA 2022 (2-1).

El Forest atravesaba una mala racha hasta que se topó con el peligroso Liverpool. Un resultado escandaloso hizo que los de Merseyside se marcharan del City Ground sin nada, mientras que el Forest tenía una famosa victoria por 1 – 0 en la que apoyarse para el resto de la temporada.

En ambos partidos ganó el fútbol.

En las últimas temporadas, el fútbol se ha impuesto a otros factores en la Premier League, para ayudar a los clubes más pequeños a igualar la contienda. Cuantas más victorias igualen estos equipos más pequeños, más dinero obtendrán para mejorar su club en todos los aspectos.

Esta temporada, el Newcastle United lidera la carrera por colarse entre los cuatro o seis primeros, seguido de cerca por el Brentford y el Brighton and Hove Albion.

El veredicto

También es posible que estos equipos mantengan esta racha durante el mayor tiempo posible para destronar a los actuales cuatro o seis grandes.

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Sin embargo, es muy probable que los mismos equipos vuelvan a formar parte de los seis primeros al final de la temporada. De hecho, es más que probable que conformen las seis primeras plazas que disputarán la Liga de Campeones de la UEFA y la Europa League la próxima temporada.

La razón principal de esta postulación es que el fútbol sólo sirve para igualar, pero los equipos que se han asegurado su puesto entre los cuatro o seis grandes son mucho más que fútbol.

El Manchester United es una de las mayores marcas del mundo. El Manchester City es uno de los clubes más ricos del mundo. El Chelsea es ahora propiedad de estadounidenses que, por desgracia, tienen una perspicacia para los negocios deportivos que no tiene rival.

Todos estos factores les empujarán de nuevo a lo más alto de la tabla, independientemente de dónde se encuentren actualmente.

A lo más que pueden aspirar equipos como el Brighton, el Newcastle United y el Brentford es a un puesto entre los seis primeros, donde ocupan la quinta y la sexta plaza. Sin embargo, el carácter desafiante de la liga también significa que podrían convertirse en otro West Ham United o Leicester City que, después de plantear serios desafíos en las últimas temporadas, han vuelto a jugar a ponerse al día con los seis grandes equipos.

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