Momentos en los que la Premier League llegó al final

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La temporada 2022/23 de la Premier League es una de las más emocionantes de la historia reciente.

Ha traído de vuelta la nostalgia de la era Barclays de principios de la década de 2000. Una época en la que equipos como el Fulham, el Newcastle United, el Wigan Athletic y el Blackburn Rovers podían aspirar seriamente a los seis primeros puestos y tener éxito, mientras que los cuatro grandes clubes tradicionales -Manchester United, Arsenal, Chelsea y Liverpool- se disputaban el puesto entre los cuatro primeros.

Aunque la temporada 2022/23 no termine como las de la era Barclays -el Arsenal lleva cinco puntos de ventaja en la cabeza-, tiene todas las papeletas para convertirse en una temporada en la que los equipos podrían luchar por los seis primeros puestos o por salvarse en la lucha por el descenso.

Estos son los momentos más memorables de la Premier League.

Temporada 2021/22

Empezamos con esta temporada emblemática porque ya se ha mencionado al principio de este artículo.

Fue una carrera de dos caballos desde el principio entre dos de los equipos más amenazadores que ha visto la liga: El Manchester City de Pep Guardiola y el Liverpool de Jürgen Klopp.

Durante toda la temporada, ambos equipos se atacaron mutuamente, aprovechando los errores del otro para tomar ventaja en la carrera por el título. Mientras tanto, otros equipos fueron daños colaterales, cayendo derrotados mientras Klopp y Pep intercambiaban golpes tácticos en un ring del tamaño de un país.

Al final, fue necesario un gol de Ilkay Gundogan para robar los tres puntos que acaban de poner al Manchester City en la cima para retener el título que ganó en la temporada 2020/21 con solo un punto después de 38 extenuantes encuentros.

Fue un giro decepcionante de los acontecimientos para Klopp, que había visto a su brillante Liverpool caer tres veces ante el Manchester City en las últimas cinco temporadas.

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También fue un golpe para ellos, porque tenían la final de la Liga de Campeones de la UEFA el fin de semana después de que se decidiera la Premier League. Pero lo más doloroso para Klopp y para los aficionados del club fue que el Liverpool solo perdió dos veces esa temporada, mientras que el City lo hizo en tres ocasiones.

La temporada 2022/23, sin embargo, ha sido muy diferente tanto para Pep como para Klopp.

El Manchester City está luchando por alcanzar al Arsenal en la cima de la liga, mientras que el Liverpool y Klopp están luchando sin su increíble trío de Mohamed Salah, Sadio Mané y Roberto Firmino.

Temporada 2018/19

Liverpool y Manchester City se enfrentaron por primera vez por el título de la Premier League durante esta temporada y fue todo un subidón.

Jürgen Klopp acababa de terminar de construir su equipo de ensueño la temporada anterior y vio desde el banquillo cómo el nuevo fichaje Mohamed Salah se combinaba excelentemente con Sadio mane y Roberto Firmino para batir el récord goleador de una sola temporada en la liga.

Pep Guardiola sospechaba que Klopp vendría fuerte a por su trono la temporada siguiente y, desde el salto, sus sospechas se confirmaron.

Los demás equipos de la Premier League fueron daños colaterales de su carrera de dos caballos, en la que ambos marcaron cotas sin precedentes para establecerse como las fuerzas dominantes del fútbol inglés.

En diciembre, el City, defensor del título, estaba a siete puntos del liderato, pero el Liverpool, bajo la batuta de Klopp, seguía a lo suyo. Las cosas cambiaron cuando el Liverpool perdió en el Etihad en Año Nuevo para anotarse una desafortunada primera -y única- derrota liguera de la temporada.

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El Manchester City pisó el acelerador tras esa victoria que le subió la moral y el liderato de la liga cambió de manos once veces entre marzo y mayo (y 32 veces en toda la temporada), ya que ambos equipos se lanzaron a por el título, demoliendo a otros equipos por el camino.

Al final, la racha de 14 victorias consecutivas del City le permitió terminar con 98 puntos, y la serie de empates del Liverpool en ese periodo le permitió terminar con 97 puntos y ver cómo el City revalidaba el título.

Los Reds inscribieron su nombre en la historia de una manera desafortunada con ese final de título, ya que sus 97 puntos fueron la cifra más alta de un equipo que termina como subcampeón en la historia de la Premier League.

Ambos equipos se encargarían del resto de la liga en las siguientes temporadas antes de repetir la misma locura en la temporada 21/22.

Temporadas 2007/08 y 2011/12

El Manchester United ganó la liga en la temporada 07/08 con dos puntos, al resistir la inmensa presión del Chelsea, pero el verdadero drama estaba ocurriendo en el otro extremo de la tabla.

Esta temporada es memorable por la lucha por el descenso entre Fulham, Reading y Birmingham City.

Es una de las batallas por el descenso más emocionantes de la Premier League y los partidos en los que participaron estos equipos fueron posiblemente los más seguidos de la temporada.

Fulham, Reading y Birmingham City habían estado pésimos toda la temporada, pero ante la amenaza del descenso, se despertaron milagrosamente. El Derby County ya estaba descendido, pues sólo pudo reunir el esfuerzo suficiente para sumar 11 puntos en toda la temporada -una de las peores temporadas de la historia de la Premier League-, pero todas las miradas estaban puestas en esos tres equipos para ver quién caía con ellos.

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Cuando llegó la última jornada de la temporada, sólo la diferencia de goles separaba al Fulham del Reading. Cuando Danny Murphy adelantó de cabeza a los Cottagers contra el Portsmouth (1-0) para igualar a puntos con el Reading y aumentar en tres su diferencia de goles, el público enloqueció.

El partido terminó con el Fulham sobreviviendo por los pelos, mientras el Reading se unía al Birmingham y al Derby County en su viaje de descenso a la Championship inglesa.

Unos años más tarde, una locura similar se produciría en la parte alta de la tabla, cuando los rivales del Manchester City y el United lucharon hasta el último día, antes de que la diferencia de goles salvara el día para el Manchester City.

El famoso grito de gol de Peter Drury aún resuena en nuestros oídos cuando recordamos el emblemático gol de Sergio Agüero, que resultó ser el resultado de la jugada más importante de la carrera de un tal Mario Balotelli.

Conclusión

La temporada 2022/23 puede acabar siendo similar a la 2007/08.

Los 10 últimos equipos sólo están separados por 13 puntos, siendo la mayor diferencia de siete puntos la que separa al Aston Villa, 11º, del Crystal Palace, 12º.

El Arsenal aún tiene por delante una dura racha de partidos, entre ellos el del Manchester City, que también podría verle entrar en la lucha por el título en los últimos compases de la temporada.

A falta de 26 jornadas, la temporada 2022/23 podría convertirse en la mejor de la Premier League hasta la fecha.

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