Carrera por el título de la Premier League: Ganadores y perdedores tras el Mundial

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La Copa Mundial de la FIFA ha sido un acontecimiento cautivador. Ha sido una competición repleta de sorpresas y grandes dosis de dramatismo. Se ha jugado un fútbol maravilloso, se han marcado goles soberbios, se ha hecho historia y aún no hemos jugado la final.

Más allá de la final de la Copa Mundial del domingo no hay una larga pausa veraniega en la que los jugadores puedan refrescarse y recargar las pilas. Más bien se trata de un cambio de siete días entre la Copa Mundial y la temporada de Liga.

Los partidos festivos de la Liga se reanudarán el 26 de diciembre, el día de las cajas, pero antes habrá una ronda de partidos de la EFL que comenzarán pocos días después de la final de la Copa Mundial.

Como era de esperar, los “seis primeros tradicionales” de la Premier League cuentan con una nutrida nómina de jugadores que fueron enviados al Mundial, y algunos de esos equipos tienen futbolistas que podrían proclamarse campeones del mundo el domingo.

Su participación en el torneo les hace susceptibles a las lesiones y al agotamiento físico y mental. Es uno de los riesgos de celebrar un torneo de tal magnitud en medio de la temporada y ahora veremos lo que eso significa para sus equipos y los objetivos que se han fijado para la temporada.

En este artículo, echaremos un vistazo a esas seis selecciones y a cómo la Copa Mundial puede condicionar su temporada.

Arsenal

Si hay un equipo en la Premier League que hubiera deseado que el Mundial no estuviera en medio de la temporada, ése sería sin duda el actual líder de la liga.

Después de 14 jornadas, los Gunners se han erigido en líderes inesperados de la Premier League y ahora son una fuerza a tener en cuenta.

Actualmente aventajan en cinco puntos al Manchester City, con un balance de 12 victorias, un empate y una derrota. Antes del parón liguero, los hombres de Mikel Arteta acumulaban una racha de ocho partidos invictos y llevaban poco más de dos meses sin perder un encuentro de Liga.

Un total de 10 jugadores del Arsenal fueron seleccionados por sus respectivas selecciones nacionales para disputar la Copa Mundial. De esos 10 jugadores, sólo uno sigue en el Mundial. William Saliba no ha destacado con Francia en este Mundial, pero podría convertirse en campeón del mundo este fin de semana.

El Arsenal espera que el estado de forma de Bukayo Saka con Inglaterra en el torneo aumente aún más su confianza, ahora que el Arsenal entra en una parte clave de su temporada.

Aunque la mayoría de sus jugadores regresaron prácticamente ilesos, el Arsenal sufrió un duro golpe en forma de lesión. El delantero Gabriel Jesús sufrió una lesión de rodilla durante la derrota por 1-0 de Brasil ante Camerún.

El jugador de 25 años, operado con éxito de la rodilla, estará de baja tres meses. Es un duro golpe para los Gunners, ya que ha sido uno de sus jugadores más importantes.

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La lesión ha obligado al Arsenal a buscar alternativas en el mercado de fichajes, ya que Joao Félix y Mateus Cunha, del Atlético de Madrid, son posibles objetivos. Ambos jugadores están descontentos con su situación en el club y el Arsenal podría fichar a uno de ellos.

Si no consigue fichar a un delantero, tendrá que confiar en Eddie Nketiah como punta de lanza. El delantero de 23 años aún no ha marcado ni asistido con el Arsenal esta temporada, y tendrá que mejorar su rendimiento para llenar el hueco dejado por Jesús.

En la reanudación de la Premier League en el Boxing Day, el Arsenal intentará continuar su asalto al título con una victoria en casa contra el West Ham.

Manchester City

Aunque está a cinco puntos del Arsenal, el Manchester City sigue siendo considerado el firme favorito para conquistar su tercer título consecutivo.

A diferencia del Arsenal, el Manchester City agradecerá este descanso tras su derrota por 2-1 ante el Brentford. Antes de ese resultado, el City llevaba tres partidos de Liga sin perder, pero su rendimiento en esos encuentros no ha sido excelente y cabe decir que se veía venir un tropiezo.

El Manchester City cuenta con 16 representantes seleccionados para esta edición de la Copa Mundial de la FIFA, sin duda el mayor número de todos los equipos de la Premier League. Sólo Julián Álvarez sigue en el Mundial con opciones de proclamarse campeón del mundo.

El City se considerará afortunado por no tener ningún problema de lesiones de sus jugadores que acudieron al Mundial. El torneo también ha servido para que Kyle Walker recupere la forma física tras recuperarse de una lesión a tiempo para jugar en Qatar.

Quizá su mayor baza sea la ausencia de su delantero estrella, Erling Haaland, en la Copa Mundial.

El internacional noruego no pudo clasificarse para la cita mundialista, lo que significa que estará bien descansado para la continuación de la temporada. Una perspectiva aún más aterradora para la Liga, especialmente para el Arsenal, que andará escaso de efectivos en la delantera.

Haaland ya ha marcado 18 goles en 13 partidos de liga en lo que va de temporada, batiendo récords en el proceso. Estará más que dispuesto a aumentar esa cifra y ayudar a su equipo a seguir una racha que le permita alcanzar al Arsenal en el liderato de la Liga.

El Manchester City reanudará el fútbol de clubes el 22 de diciembre contra el Liverpool en la Copa Carabao, antes de reanudar su actividad en la Premier League el 28 de diciembre a domicilio contra el Leeds United.

Tottenham

Los hombres de Antonio Conte son el tercer equipo de los seis primeros clasificados tradicionales entre los cuatro primeros. Están a un punto del Newcastle United, tercero, y a siete del Arsenal, en lo alto de la tabla.

Acabar de nuevo en puestos de Liga de Campeones será bueno para los Spurs, ya que significa que jugarán temporadas consecutivas en la máxima competición de clubes, lo que les permitirá fichar a más jugadores que les ayuden a competir por el título.

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Once jugadores de los Spurs fueron seleccionados para la Copa Mundial, y ahora sólo quedan tres en Qatar. La Croacia de Ivan Perisic fue derrotada por la Argentina de Christian Romero en las semifinales del Mundial.

Esto significa que Perisic tendrá la oportunidad de salir de Qatar con una medalla de bronce cuando se enfrenten a Marruecos el sábado, mientras que Romero seguirá desempeñando un papel fundamental en la defensa de Argentina cuando se enfrenten a la Francia de Hugo Lloris en la final del Mundial.

Francia espera que ninguno de los jugadores que se queden en Qatar sufra más lesiones, ya que Richarlison regresó del Mundial con una lesión en los isquiotibiales que le tendrá de baja unas semanas.

Otro posible problema al que podría enfrentarse el Tottenham es el del capitán de Inglaterra, Harry Kane. El delantero falló el penalti decisivo contra la Francia de Hugo Lloris que supuso el fin de los sueños mundialistas de Inglaterra en los cuartos de final del torneo.

Kane ha sido un gran servidor de su país, e incluso logró igualar el récord de goles de Wayne Rooney con los Tres Leones, pero ese penal fallado podría tardar en recuperarse. Al capitán de Inglaterra se le saltaron las lágrimas en el tiempo añadido.

Existe la posibilidad de que la resaca de esa decepción afecte a su rendimiento con su club, pero los Spurs esperan que no sea así. Sólo el tiempo lo dirá para Kane.

Los Spurs reanudan su campaña en la Liga contra el Brentford el Boxing Day.

Manchester United

Los hombres de Erik Ten Hag han tenido un comienzo de temporada con altibajos, pero parece que la nave del Manchester United puede estar en la dirección correcta, al menos sobre el terreno de juego.

El Manchester United ocupa actualmente la quinta posición, a tres puntos del cuarto, el Tottenham, y a cuatro del sexto, el Liverpool. No es uno de los equipos favoritos para acabar en puestos de Liga de Campeones, pero parece que dará batalla.

De los 14 jugadores que representaron al Manchester United en el Mundial, sólo quedan dos. Su pareja de centrales, Lisandro Martínez y Rafael Varane, estará en bandos opuestos en la final de la Copa Mundial de la FIFA.

Bruno Fernandes, Diogo Dalot, Marcus Rashford, Luke Shaw, Harry Maguire y Rafael Varane, entre otros, impresionaron en Qatar y desempeñaron papeles clave para sus países. Ten Hag espera que este estado de forma continúe en su club.

Con la tumultuosa marcha de Cristiano Ronaldo, el Manchester United necesita un delantero en enero. Ya se le ha relacionado con Cody Gakpo, estrella del PSV y de la selección holandesa, a quien estuvo a punto de fichar el verano pasado, así como con Memphis Depay, del Barcelona.

Con el anuncio de los Glazer de que el club está en venta, han surgido dudas sobre si el United irá a por jugadores en enero, pero Erik Ten Hag ha confirmado que el club quiere reforzarse.

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Los Red Devils se enfrentarán al Burnley en la Carabao Cup el 21 de diciembre antes de enfrentarse al Nottingham Forest en la Premier League el 27.

Liverpool

La rocambolesca temporada de los Reds en Liga parece que por fin vuelve a su cauce. Antes de que se detuviera la temporada, el Liverpool llevaba una racha de dos partidos ganados en la Liga. Actualmente ocupan la sexta plaza, a siete puntos de la cuarta, pero confían en volver a meterse en puestos de Liga de Campeones.

De los siete jugadores seleccionados para representar a sus países en Qatar, sólo queda uno. Ibrahim Konate confía en que su monstruosa actuación contra Marruecos en la semifinal de la Copa Mundial le permita mantener su puesto en la final.

El Liverpool se alegrará de que no se haya producido ninguna baja entre los jugadores que participaron en el Mundial, ya que las lesiones de Luis Díaz (que se perderá la competición durante tres meses) y Diogo Jota (que estará de baja hasta febrero) ya son ausencias de larga duración.

El Mundial también ha servido para que el Liverpool busque objetivos de traspaso, ya que Enzo Fernández, centrocampista del Benfica y de Argentina, se ha puesto en contacto con los Reds. También habría sido una buena oportunidad para fijarse en Jude Bellingham, un objetivo a largo plazo.

El Liverpool se enfrentará al Manchester City en un duelo de altura de la Copa Carabao el 22 de diciembre, antes de viajar a Villa Park para medirse al Aston Villa el Boxing Day.

Chelsea

Situado en octava posición, nadie necesitaba más este descanso que el Chelsea de Graham Potter. Los Blues, actualmente a ocho puntos de la cuarta plaza, encadenan tres derrotas consecutivas en la Liga.

A Graham Potter se le ha dado tiempo para encontrar soluciones a los problemas que tiene su equipo.

El Chelsea es el único equipo de los seis primeros clasificados tradicionales que no tiene a ningún jugador en la final del Mundial, a pesar de que 12 de sus futbolistas fueron seleccionados para la Copa del Mundo.

Mateo Kovacic y Hakim Ziyech, sin embargo, siguen en Qatar, ya que Croacia y Marruecos se enfrentarán el sábado por la medalla de bronce.

Reece James se perdió el Mundial por lesión, pero el lateral ha vuelto a los entrenamientos, mientras que Armando Broja ha quedado descartado para el resto de la temporada tras lesionarse el ligamento cruzado anterior.

El Chelsea no ha perdido tiempo en encontrar un sustituto para Broja, ya que el marfileño David Datro Fofana ha acordado fichar por los Blues en enero, procedente del Molde noruego.

Los Blues reanudarán su andadura en la Premier League el 27 de diciembre contra el Bournemouth.

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