Analizando las posibilidades de supervivencia del Fulham en la temporada 2022/23 de la Premier League

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El Fulham FC, el “equipo visitante” por excelencia de la Premier League, ha vuelto para consolidar sus credenciales en la máxima categoría.

Regresa como campeón de la EFL Sky Bet Championship 2021/22 tras una brillante racha que le ha permitido acumular 90 puntos y marcar 106 goles en 46 partidos enfrentándose a algunos de los equipos de segunda división más organizados y más caóticos del fútbol inglés.

Se trata de su primer título en 21 años, tras su victoria en la misma división en la temporada 2000/01. Antes de la actual victoria, su camino hacia la Premier League ha pasado por los playoffs de la Championship.

Han practicado un fútbol interesante y los aficionados creen que el trofeo cambiará su enfoque de la Premier League en esta ocasión. Y bajo la dirección de Marco Silva, llegarán armados con suficiente conocimiento de la máxima categoría para poder luchar por la supervivencia y, posiblemente, por terminar en la mitad de la tabla.

El Fulham en la Championship 2021/22

Marco Silva fue nombrado al principio de la temporada y fue capaz de ofrecer fútbol de la Premier League, su principal mandato. Más que el ascenso que lograron los Cottagers, el cambio marcado en la perspectiva del club hacia el juego que los neutrales, los expertos y los fanáticos del club fueron capaces de detectar es la clave. Sus 106 goles fueron también la mayor cantidad de goles marcados en la Championship en más de 20 años.

Sin embargo, el Fulham no tuvo un camino de rosas en su camino hacia el título. Ganó los partidos necesarios venciendo a sus rivales con contundencia y también se esforzó por conseguir importantes victorias contra rivales más duros. Pero sus salidas contra equipos que tenían más rematadores que ellos y una defensa más dura que la suya fueron preocupantes.

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También recordaron a sus anteriores etapas en la Premier League, especialmente bajo el mando de Scott Parker, ahora en el AFC Bournemouth. Su espíritu de lucha esta vez es un gran punto a favor, y Silva, que dirigió al Watford, al Hull City y al Everton en tres etapas distintas en la primera división inglesa, estará seguro del equipo que lleva a la nueva temporada tras haber supervisado su desarrollo desde cero.

Cómo ganó el Fulham el Campeonato 2022/23

El Fulham venció al Luton Town por 7 a 0 en su penúltimo partido para hacerse con el título que había ganado el Norwich City la temporada anterior.

En su último partido de la temporada, el Fulham se enfrentó a otro aspirante al playoff de ascenso, el Sheffield United, al que goleó por 4 a 0. Lo único que lamentan es no haber conseguido dos goles más para igualar los 108 del Manchester City de la última vez que los campeones de la Premier League jugaron en segunda división.

Las primeras medidas de Silva para configurar el equipo en una formación ofensiva 4-3-3 dieron sus frutos, a pesar de las preocupaciones de que el personal del equipo no era adecuado para ese estilo.

Comenzaron la temporada con un gol divertidísimo del delantero Aleksandar Mitrovic, que resultó ser el primero de sus 43 goles. El delantero serbio contó con la gran ayuda del talento ofensivo de Tom Cairney, Neeskens Kebano, Harry Wilson y Fabio Carvalho.

Si bien Mitrovic fue el que recibió todos los elogios por su cosecha de goles, que batió el récord de goles en una temporada de la Championship, establecido la temporada anterior por Ivan Toney, del Brentford, no se puede negar que no habría alcanzado esas cotas si no fuera por quienes le rodean.

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También se vio estimulado por la competencia de Dominic Solanke, del Bournemouth, cuyos 30 goles ayudaron a los Cherries a alcanzar el segundo puesto y mantuvieron al Fulham en vilo durante toda la temporada.

Jugadores clave

Volver a hablar de Harry Wilson es clave para entender por qué el Fulham, que estuvo impecable en todas sus incursiones en el último tercio de la cancha de todos los rivales, fue capaz de hacer que Mitrovic funcionara a las mil maravillas.

El delantero serbio tuvo problemas para marcar la temporada anterior, pero con la llegada de Wilson al equipo, volvió a nacer. El centrocampista galés tomó el toro por los cuernos para convertirse en su creador en jefe, sumando 19 asistencias en la liga y una tonelada de preasistencias. Su creación de ocasiones también fue de primer nivel y la mayoría de las jugadas que desembocaron en un gol fueron iniciadas por él (y finalizadas por él en 10 ocasiones).

El joven de 25 años es un jugador experimentado en todas las ramificaciones y esto benefició mucho a Silva y al resto del equipo. Su paso por el Hull City, el Cardiff City y el Derby County, que terminaron con los clubes que querían ficharlo de forma permanente, son una prueba de su habilidad con el balón. Su única experiencia en la Premier League también le llevó a marcar siete goles con el Bournemouth en la temporada 2019/20 para terminar como máximo goleador junto a Callum Wilson.

Era mucho lo que ofrecía, y que jugara junto a Fabio Carvalho y Harrison Reed para apoyar a Mitrovic era demasiado para el resto de la Championship. También contaban con la segura pareja de centrales formada por Tim Team y el prometedor Tosin Adarabioyo para frenar a los atacantes rivales, lo que dio al resto del equipo un gran impulso en la delantera.

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Cómo pueden sobrevivir al descenso la próxima temporada

Silva intentará incorporar algunas caras nuevas, pero este consejo de Paul Parker, que jugó en el club de 1982 a 1987 antes de regresar para una breve etapa 10 años después, engloba lo que deben hacer.

En declaraciones a la BBC tras el ascenso, Parker dijo: “El Fulham tiene que cambiar su forma de jugar; juega con un ritmo muy lento. Un equipo como el Brighton, que presiona y se mueve muy rápido por el centro del campo, los destrozaría”.

“El Fulham tiene un largo camino por recorrer. Necesitarán incorporar al menos cuatro jugadores en el once inicial, diría yo. Necesitan jugadores que hayan jugado a un alto nivel de fútbol, en la Premier League o en una liga de primer nivel en el extranjero”, dijo el ex lateral derecho del Manchester United.

“Mitrovic necesita un jugador de mayor calibre a su alrededor. Cuando ha jugado en la Premier League [en el Fulham], ha estado en equipos pobres”.

¿A quién deben fichar?

El equipo de Silva no necesita muchos cambios como dice Parker, pero seguro que necesitan fichar a mejores atacantes.

Los goles de Mitrovic son impresionantes y tiene a Harry Wilson para ayudar con las ocasiones. Sin embargo, cuando el serbio no está a la altura, otros atacantes deben ser capaces de intervenir y marcar. La temporada pasada sólo tres jugadores alcanzaron las dos cifras y uno de ellos, Cavarlho, es ahora jugador del Liverpool tras su traspaso al final de la temporada.

También se necesita un nuevo lateral derecho, pero eso será muy obvio para Silva, ya que Neco Williams, que hizo suyo el papel mientras estaba cedido en Craven Cottage por el Liverpool, ha regresado a su club de origen.

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